Le championnat unique mis en place en Amérique du sud depuis les éliminatoires 1998 a vécu. En raison d'une augmentation du nombre de qualifiés directs porté à 6 (au lieu de 4), ce championnat à 10 n'a plus de sens.

Si le nouveau format n'est pas arrêté, on se dirige vers une répartition en 2 groupes de 5. Les 2 premiers de chaque groupe se qualifieraient pour la phase finale.

Serait envisagé ensuite des rencontres croisées entre 3e et 4e des 2 groupes. Les vainqueurs accéderaient aussi au Mondial. Les vaincus se défieraient pour la place de barragiste.